創業艱苦”從Pocket Zoo到Tiny Hearts工作室

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為公司命名

我計劃以一個公司的名義發表我的第一個app。當時,我和妻子正在檢查完寶寶回家的路上,在助產醫生那裡我們剛剛聽了腹中胎兒的心跳。

我靈機一動:「為什麼不叫Tiny Heartbeats工作室呢?」我的妻子說:「不錯,但Tiny Hearts更好」。這就是Tiny Hearts工作室名稱的由來。

確定產品方向

有了公司名字之後,我開始探索蘋果App Store,並試用了很多不同的app。我開始分析那些位於排行榜榜首的app程序成功的原因,

以及其他被淹沒的app失敗的原因。蘋果App Store成為了我的學校。

在2009年,我很喜歡的一個app是Live Cams Pro,它是一個視訊監控app,允許用戶隨時隨地查看監控影片。更有趣的是,透過它用戶可以查看各種公共場所的監控影片。

Live Cams Pro不是一個設計最好的app,但是我很喜歡觀看動物園的現場監控影片。出於對動物的熱愛,我很想嘗試一下我能不能在App Store上開發出一款最好客製化商品的動物app。

產品定位

當我在思考這個app概念時,我在想人們會使用它來做什麼工作。該app的主要目標是透過有趣和吸引人的方式來向孩子們開展有關動物的教育。另一個次要但好處也不小的目標是,

該app能夠給父母帶來5分鐘​​的和平與安寧。孩子們一定會喜歡它,所以家長會付錢購買。

因為我即將為人父母,所以我知道我的目標市場用戶是怎樣想的,他們的苦惱和興趣分別是什麼。如果你並不是你的目標市場用戶,你應該多去與你的目標用戶交談。

不要低估了解目標市場的重要性。了解目標市場的問題、恐懼和希望,以及目標用戶想要從app中得到什麼,這些都是必要的工作。

App命名

我決定建立一個虛擬的動物園,能讓人們放在口袋裡。

我的動物主題appPocket Zoo(口袋裡的動物園)因此得名。這是一個用來為孩子以及大自然愛好者(比如我)帶來教育和娛樂的app。

找人**

在想法確定下來後,我接下來便把注意力全部放在如何將想法實現為產品上。我首先找到了共同創辦人,和他簽署了聘請合同。一翻尋找後,我與兩位插畫師建立了合作。

此外,我找到了一位設計師朋友,讓他幫助我們設計品牌形象和影片。我的妻子幫忙做內容工作。我甚至邀請我的老師朋友們參與進來,讓他們提出改進意見,確保我的app能更好的服務孩子們。

在app商店中,設計就是你的行銷。app的外觀決定你能不能進入app商店,實用性將決定用戶會不會把它安裝到手機裡。

獲得曝光

我當時打算做好這個app去參加app競賽App Star Awards,為了有資格參賽,我們需要有一個45秒的展示。該比賽有一些影響力。如果我們贏了,

Pocket Zoo會被一些業內有影響的人士看出,並會在TechCrunch,TUAW和Read Write Web相片書這些博客上得到曝光。我們最終獲得了亞軍,並因此得到了很多媒體的採訪報導。

順便說一點,建立外部期限也是一個用來凝聚團隊的好方法,當時比賽作品的提交截止日期是2010年三四月份,這大大加快了我們的工作步伐。

上線

五月到來的時候,我的女兒出生​​了,同一個星期,我的app在app商店上線(5月5日)。我在app商店推出Pocket Zoo後,做了一些推廣。幸運的是,

App Store在六月將其推為特色app,我們因此獲得了一些關注。它曾一度進入付費app排行榜前50,是排名第一的教育類app。 Pocket Zoo隨後被《紐約時報》報導,

這再次提升了它的關注度。《連線》雜誌也稱它是「必備的app。」

更重要的是我收到了各種年齡段的人們的電子郵件,他們都很喜歡這款app,會花幾個小時在Pocket Zoo上看動物。他們也會留下一些精彩的評論,

我覺得這比獲獎、獲得媒體報導更寶貴。

辭職

當我女兒出生後,我獲得了育嬰假。這時,我必須做出一個選擇,我是更進一步全職做app呢,還是回到我正常工作中去?我已經掙夠了養家的錢,

所以我有一些辭掉工作的本錢。當Pocket Zoo iPad版app推出後,我知道我不能回頭了。於是我辭掉了大公司的工作。

並不是說我這個決定多麼容易。在我辭掉工作全職做app後的幾個月裡,Pocket Zoo並沒有產生穩定持續的收入,我的銀行帳戶也開始入不敷出了。

我為什麼要辭職呢?因為我知道,要想成功,就要認真對待開發app這件事。即使你的app是一個休閒遊戲,你也不能敷衍了事。做app可以是一個愛好,

但把開發app作為事業需要全心投入。將可愛的圖片製作成客製化桌曆

從Pocket Zoo到Tiny Hearts工作室

Pocket Zoo延續了它前期良好的發展勢頭,蘋果App Store和媒體都很喜歡它,並很樂意將它分享給人們。

前面我提到了我是以的Tiny Hearts工作室的名義推出Pocket Zoo的。從一開始起,我就明白我需要一個工作室,用來專門開發app賺錢,我不能僅僅依靠Pocket Zoo,

我需要多樣化的產品。我隨後推出了一款遊戲,一個鬧鐘app(蘋果App Store該類別排名第一),一個健身app(蘋果App Store特色app),

以及一個iOS鍵盤(最近在付費app列表中排行第二),我依靠自己的興趣,探索這些不同的領域,並同時透過這些實驗學習開發app的科學和藝術。

這些年,我還探索了其他方式讓Tiny Hearts賺錢。我們幫助一些有點子,但沒有行動開發技術的合作夥伴將他們的想法變成現實;由於Pocket Zoo的影響,

一些教育科技公司也來找我們合作;Quick Fit曾委託我們為其客戶的可穿戴裝置開發app。與這些大公司、初創企業以及非營利組織合作所產生的現金流讓我的財物狀況開始好轉,

我們不再依賴投資人,同時這也讓我們積累了很多經驗,信心大增。

如今,Tiny Hearts已經擁有一個12人的完整團隊。我們的使命是讓人們的生活更有意義。 Tiny Hearts的DNA中有大量Pocket Zoo的影子,

Pocket Zoo也許最終會慢慢隱退,但我們的使命和服務依舊會不斷前行。